Tecnología, automatización e innovación

Buscamos constantemente innovar y conectarnos con el mundo y las tendencias. Usamos la tecnología como facilitador de los ejes estratégicos de crecimiento y excelencia operacional, haciendo nuestra operación más segura, minimizando desperdicios y optimizando la producción con inteligencia. El compromiso en esta área fue reconocido por el anuario Valor Innovación Brasil, que nos destacó como una de las tres empresas más innovadoras en la categoría Minería, Metalurgia y Siderurgia.

Nuestras inversiones en investigación y desarrollo ascendieron a US$ 9,2 millones en 2018, superando los US$ 8,5 millones aplicados el año anterior. Los proyectos de innovación también se desarrollan con recursos obtenidos en la Financiadora de Estudios y Proyectos (Finep), siendo algunos ejecutados en colaboración con otras instituciones, como la Empresa Brasileña de Investigaciones e Innovación Industrial (Embrapii), con la que manteníamos cuatro contratos finalizados y 14 activos al cierre del año.

Se destacaron tecnologías innovadoras para ampliar la recuperación de metales, entre ellas ore sorting, que consiste en el uso de equipos con sensores que permiten la separación de grandes volúmenes de estéril en procesos en seco. El objetivo es extender la vida útil y garantizar la perpetuidad y sustentabilidad de nuestras minas a partir de la viabilidad de recursos de contenido de zinc marginal (ver detalles en el recuadro sobre ore sorting).

Está en desarrollo en Perú el proyecto de recuperación de baritina como residuo de la minería de zinc. Pruebas de laboratorio a escala piloto resultaron en la producción de baritina con alta pureza (por encima del 95%) y densidad más elevada que el propio mineral obtenido en la naturaleza. La baritina se utiliza principalmente en la perforación de petróleo, aceite y gas, en la industria de pinturas y revestimientos, remedios, cauchos y plásticos. El siguiente paso es el desarrollo del proyecto para construir una planta piloto con capacidad para obtener 100 toneladas de baritina por día.

En 2018 también realizamos pruebas con aditivo de combustible de la empresa Teccom en equipos móviles de la flota de El Porvenir. Los resultados mostraron una reducción del 7% en el consumo de diésel. En 2019 se replicará para las otras unidades de Nexa Perú con el objetivo de reducir el consumo de diésel y la conseguinte disminución de las emisiones de GEI.

Recuperación

También hemos trabajado en tecnologías para la recuperación de zinc de residuos en Vazante y en Três Marias. Con el reprocesamiento de residuos con contenidos importantes de metales, logramos aumentar el ingreso y la recirculación de zinc en las unidades, mejorando el margen financiero y también la vida útil de las actuales minas. En Vazante, por ejemplo, la tecnología permitirá aumentar la vida útil de la mina en cuatro años.

En 2019, esta tecnología también se debe implantar en Perú.

Además de los proyectos de ore sorting y recuperación de zinc, tenemos el Proyecto de reducción de Cut Off en Vazante, que permitirá una reducción de hasta un punto porcentual de los actuales 4% de zinc por medio de nuevas tecnologías de procesamiento mineral y, de reducción de costo (través de ore sorting y nuevos reactivos de flotación). La reducción de Cut Off permite recuperar el metal, hasta entonces imposible de procesar, lo que possibilita aumentar la vida útil de la mina.

Avanzaron proyectos de años anteriores, como la caldera de biomasa en Três Marias, que redujo en un 30% la emisión de gases de efecto invernadero, la deshalogenación del óxido Waelz en autoclave y la transformación de escoria del horno Waelz en agregado para la industria cementera, en Juiz de Fora (más información sobre estos proyectos en Excelencia Operacional).

Ore sorting

Entre los proyectos que consideramos más prometedores en 2018 están los basados en la tecnología ore sorting. Ampliamente utilizada en otras industrias, como la de alimentos y diamantes, la tecnología se ha introducido recientemente en la minería.

El proceso de concentración de minerales por ore sorting se basa en la separación de mineral/estéril realizada en seco con granulometría significativamente más gruesa (8 mm a 200 mm) cuando se compara con procesos convencionales de concentración mineral (0,1 mm a 1 mm – separación magnética, flotación, etc.), que generalmente se realizan con granulometría fina y en lo húmedo, evitando el intenso uso de agua para el transporte de masa.

El mecanismo de funcionamiento del ore sorter consiste en el uso de sensores que identifican diferentes propiedades de los minerales de interés y de ganga. Durante el paso del mineral por la correa, los sensores del sorter detectan y transmiten información a las salidas de aire a alta presión que se encuentran en la parte final del equipo, justo después del final de la correa. Estas salidas de aire son extremadamente precisas y soplan el mineral/ estéril que el sensor ha identificado y seleccionado. El sistema contribuye a soluciones más económicas y eficientes en la recuperación de materiales.

Hemos llevado a cabo ensayos a escala en laboratorio y piloto y los estudios avanzaron rápidamente, lo que permitió la instalación de una planta de ore sorting en Vazante, para ensayos con mineral de Vazante, Morro Agudo y Ambrósia Norte.

La tecnología también se está experimentando en Perú. Con el fin de aprovechar los minerales de mediano y bajo contenido de metal de las áreas de explotación, las pruebas preliminares de Atacocha y El Porvenir muestran una eliminación media del 50% de mineral estéril con una posible razón de concentración media de 1,5. Está previsto comenzar las operaciones en septiembre de 2019.

Mining Lab

En 2018 promovimos la segunda edición del Mining Lab, con 291 proyectos inscritos y 20 startups seleccionadas. Una semana antes de que las startups seleccionadas presenten sus proyectos presencialmente, pasan por el acompañamiento de mentores técnicos y de gestión. Los emprendedores formatean la propuesta de valor de cada proyecto para presentársela a la mesa examinadora, que evalúa criterios como viabilidad, alineación estratégica, tecnología, solución y equipo.

La mesa examinadora, compuesta por directores y gerentes generales de Nexa de diversas áreas, eligió nueve startups, que recibirán una inversión financiera para el desarrollo de sus proyectos, mentoría semanal de profesionales durante el período de un año, calificación en gestión financiera, legal y marketing, además de acceso a las instalaciones y las informaciones técnicas de las unidades de Nexa.

Proceso Mining Lab

Pionerismo

Lanzado en 2016, el Mining Lab es un programa pionero del sector, con el objetivo de relacionar el mundo de la minería y metalurgia al de las startups B2B y de cambiar el mindset del sector de minería, dejándolo cada vez más inteligente. Además de abrir puertas para el desarrollo de nuevas oportunidades aplicadas al negocio, garantiza otras ventajas competitivas, porque ganamos velocidad en el desarrollo de los estudios, además de dirigir nuestra inversión de forma más estratégica.

La primera edición de la iniciativa se dirigió a startups brasileñas, que deberían presentar soluciones en energía renovable y nanotecnología. El segundo ciclo contó con representantes de Brasil, Canadá, Perú, Chile y Estados Unidos y recursos del orden de los US$ 2,4 millones en iniciativas de tecnología en las áreas de automatización, Internet de las Cosas (IoT)/TI, logística, economía circular y concentración mineral. ODS 7.A

Además de la reducción de costos, los proyectos proporcionan beneficios ambientales y sociales, como la reducción de emisiones atmosféricas derivadas de proyectos de eficiencia energética y energías renovables, mejora en la seguridad de nuestros empleados y fomento a la generación de ingresos en las regiones, con consecuentes beneficios para las comunidades del alrededor de nuestras operaciones.

Aunque esté coordinado por el área de Innovación, la iniciativa de trabajar con startups se dirige de forma transversal a contribuir con proyectos transformacionales que solucionen demandas reales de las diversas áreas de la compañía. A partir de 2019, el Mining Lab será un programa continuo, con desafíos que entrarán en la plataforma durante todo el año.

Proyectos seleccionados en el Mining Lab 2 ODS 7.A

Proyectos en desarrollo ODS 7.A

De los cinco proyectos seleccionados en el primer año del Mining Lab, tres están en fase de desarrollo de piloto industrial y se deben implementar en breve. Estos incluyen soluciones en energías renovables, que deben representar reducciones significativas en el costo de energía. Con acciones desarrolladas en el sistema de Três Marias, estamos buscamos el zinc con una de las emisiones de GEI más bajas del mundo. Los proyectos seleccionados en 2017 referentes a desafíos en nanotecnología no presentaron resultados aplicables a escala industrial.

Biodiesel – Tecnología de Bchem Solutions transforma aceite vegetal residual, recogido en restaurantes de Minas Gerais, en un biodiesel con alto poder de combustión, para utilizarlo como combustible en los equipos de explotación, con baja producción de residuos en la quema. De este modo se evita que el aceite de cocina se descarte en el medio ambiente, contaminado los ríos y el suelo, al mismo tiempo en que se reemplaza el combustible fósil tradicionalmente usado en minería. En 2018, fue operada la planta piloto de Bchem y el biodiesel producido (8 mil litros) en el período ya se ha utilizado en los motores de los camiones y camionetas de la unidad de Vazante.

Gas de residuos orgánicos – el proceso flash dissociation system, de ZEG Environmental, transforma cualquier tipo de residuo orgánico en gas, y este en vapor, que se puede utilizar en los procesos industriales, reduciendo el consumo de combustibles fósiles (coque y petróleo), que son más caros y contaminantes. El equipo a ser instalado en Juiz de Fora prevé iniciar la producción en 2020 a partir de eucalipto y basura urbana.

Combustible de biomasa – Proyecto de Bioware Desarrollo de Tecnología de Energía y transforma material orgánico (biomasa) en aceite combustible para uso industrial, que se puede emplear en los hornos que producen óxido de zinc. El proyecto está en fase piloto y tiene como materia prima el eucalipto. Además de reducir la emisión de gases de efecto invernadero, el proyecto podrá generar ingresos en la región con la compra del eucalipto. El desafío para 2019 es la estandarización del bioaceite producido y el monitoreo de su desempeño en los hornos.

Automatización

En 2018 realizamos el Plan Director de Automatización e Información (PDAI), de transformación digital de nuestras unidades productivas y de nuevas unidades. Los proyectos dentro de cada área del PDAI – Greenfields, Mina (Digital Mining®), Beneficio y Metalurgia avanzaron como estaba previsto. En 2018 se llevó a cabo el PDAI de las unidades de Atacocha y El Porvenir e incluidos proyectos a comenzar en 2019. Los resultados se pueden ver en el siguiente cuadro:

Plan director de automatización e información ODS 7.A, 8.2

Tecnología de la Información

Continuando con el movimiento de proporcionar a la Tecnología de la Información un papel más estratégico y transversal en la organización, avanzamos en el camino de la Transformación Digital Nexa, con una planificación operacional integrada, controlada, de apoyo al proceso decisorio de las diversas áreas y con total seguridad de los datos. Y nos preparamos para desarrollar el ambiente industrial con el PDAI – Industria 4.0 (Plan Director de Automatización e Información) y ambiente corporativo con el Digital Workplace. Para ello, durante todo el año trabajamos en tres áreas:

Gestión de Datos e Inteligencia – En 2018 intensificamos el desarrollo del Proyecto Enterprise Data Management (EDM), para implementar una base de datos global y única que dará más agilidad y permitirá acceso a las informaciones, facilidad en la elaboración de informes y posibilidad de uso de herramientas de analytics para inteligencia artificial. Todas las áreas participarán en el Proyecto EDM, previsto para terminar en el 2021.

Seguridad de la Información – Implementamos el Programa de Cybersecurity, con varias iniciativas de punta para mitigar amenazas y vulnerabilidades de sistemas y atender de forma eficaz a las diversas auditorías inherentes a una empresa de capital abierto y, de este modo, aumentar nuestro nivel de madurez en cuanto a la seguridad de la información.

Arquitectura Tecnológica – Concluimos la evaluación del parque de TI, así como de sus aplicaciones, para identificar las mejores soluciones del mercado y proporcionar una evolución completa de los sistemas, con reducción de costos, más velocidad en la entrega de soluciones y mitigación de errores y riesgos derivados de decisiones aisladas.

User Experience
Creado en 2017, el programa User Experience busca traer al entorno corporativo innovaciones incrementales a partir de soluciones ya disponibles en el mercado. En 2018, estudiamos con las unidades de negocio más de 60 ideas y destacamos las cuatro más avanzadas con respecto a resultados garantizados para la operación:

Soluciones User Experience

PRINCIPALES PROYECTOS DE 2018

PDAI – Industria 4.0
Programa MES (Manufacturing Execution System) para Três Marias
Automatización de la producción y digitalización de la gestión de laboratorio en Vazante
Análisis de desempeño de la producción
Expansión del sistema de comunicación
Definición de roadmap estratégico para la implementación de redes de alta disponibilidad en minas subterráneas

Digital Workplace
DHO – optimización de los portales de relaciones interno
Comercial – implementación de la plataforma digital Salesforce
TI – mapeo de procesos y capacidades para transformación digital
Inteligencia y mercado – construcción de una base única de datos

Gestión de datos e inteligencia
Creación del área y gobernanza de gestión de datos
Jornada del programa gestión de inteligencia de datos

Seguridad de la Información
Evolución de la gobernanza de Cybersecurity alineada con los nuevos objetivos Nexa
Ejecución del roadmap de seguridad de la información para evolución de la madurez

Arquitectura tecnológica
Ejecución del roadmap de estrategia de arquitectura de TI
Programa de racionalización de aplicaciones y servidores
Migración de parque tecnológico para nube
Creación del roadmap de arquitectura de redes

Los otros facilitadores de la estrategia – Personas y Organización, Suministros y Gestión de Riesgos – se detallan en los capítulos Gobernanza corporativa y Desempeño