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Capital intelectual

Tecnología, automatización e innovación
TEMA MATERIAL

Este es uno de los facilitadores de los ejes estratégicos de crecimiento y excelencia operacional, lo que hace que nuestras operaciones sean más seguras, minimiza el desperdicio y optimiza la producción. Hemos invertido US$ 4 millones en investigación y desarrollo a lo largo de 2020, con US$ 8,9 millones previstos para 2021, siendo la plataforma Mining Lab nuestra principal herramienta de innovación abierta.

Los esfuerzos de Nexa en la búsqueda de la innovación han sido reconocidos cada año por el anuario Valor Inovação Brasil. En su sexta edición, obtuvimos el segundo lugar en la categoría de Minería, Metalurgia y Siderurgia.

Siguiendo el camino de la innovación, continuamos participando activamente en el Mining Hub, iniciativa que reúne empresas mineras, proveedores tradicionales del sector, startups y al equipo del IBRAM (Instituto Brasileño de Minería), con el propósito de ser un canal directo de innovación abierta, recogiendo las tendencias del sector e incentivando las relaciones entre los afiliados. Todas las reuniones de 2020 se llevaron a cabo online, con gran adhesión de los miembros.

También participamos en el M-Start4 del Mining Hub, con la solución Bloqueo Digital, un programa de seguridad que agiliza y garantiza el bloqueo de cualquier tipo de energía para el mantenimiento de los equipos. Para este proyecto, conseguimos un aporte de R$ 700 mil a través de Edital Tecnologias 4.0 de Finep. El sistema se implementará en Vazante, Três Marias y, futuramente en toda Nexa en Brasil.

Fuimos una de las tres empresas mineras responsables de la creación del Hub de Innovación Minera del Perú, una iniciativa pionera en el país.

El primer reto de startups del Hub Perú le aportó a Nexa una solución para reducir el costo de electricidad: el uso de baterías. El proyecto consiste en instalar un conjunto de baterías, que se cargarán cuando la energía sea más barata y se descargarán cuando sea más cara. Este proyecto ya se encuentra en etapa de licitación con el área de Suministros Nexa y el contrato se firmará en 2021.

En 2021, Nexa será uno de los líderes del PERUMIN HUB, programa de Innovación Abierta de uno de los eventos mineros más grandes del mundo, que contará con la participación de todo el ecosistema de innovación peruano (universidades, centros de investigación, instituciones y empresas privadas, gobierno, etc.)

Plataforma mining lab

Desde 2016, buscamos soluciones innovadoras en las áreas de minería y metalurgia a través de nuestro Programa Mining Lab. Aunque siempre tenemos al menos una edición con retos específicos, la plataforma está abierta para inscripciones durante todo el año, como un desafío continuo de innovación. Esto significa que cualquiera puede presentar una idea innovadora para el sector, sin estar necesariamente vinculado al cronograma de alguna convocatoria.

Nuestras alianzas internacionales se han ampliado cada año, lo que nos ha permitido recibir en esta quinta edición inscripciones de 14 países, como Brasil, Perú, Canadá, Chile, Estados Unidos, Alemania, Israel, Reino Unido. Fue el mayor número de países inscritos en una edición del Mining Lab, reflejo positivo de la madurez del programa.

Una iniciativa significativa de 2020 fue la realización del Mining Lab University, en alianza con la Universidad Nacional Daniel Alcides Carrión (Undac), en Perú, con retos para estudiantes de graduación. El objetivo era incentivar a los estudiantes a desarrollar habilidades del mundo laboral resolviendo un reto de Nexa. Los ganadores realizaron prácticas de verano en nuestra unidad minera de Pasco donde están desarrollando sus proyectos en la práctica.

Mining lab challenge 2020

La principal novedad de esta edición fue el tema Construyendo Legados Positivos, con la visión de que debemos ir más allá de nuestras operaciones para crear el legado que queremos dejar a las comunidades. Seleccionamos empresas que promueven acciones que van más allá de nuestro negocio y nos conectan con la sociedad que rodea nuestras actividades. El reto contó con otros tres temas, y para una de las categorías – Produciendo zinc y cobre – no hubo empresas seleccionadas, ya que ninguna presentó una solución realmente innovadora.

A lo largo del proceso, que se desarrolló de forma totalmente virtual, recibimos 178 propuestas de solución, 50 fueron seleccionadas para participar en el Bootcamp, 13 elegidas para inmersión y 6 llegaron a la fase de prueba de concepto.

Ganadores Mining Lab Challenge – Ciclo 2020

Proyectos en desarrollo

Los proyectos seleccionados pasan por la fase de Investigación y Desarrollo (I + D) para validar el modelo de negocio y la tecnología en escenarios específicos. Aquellos con resultados positivos pasan a la fase de implementación industrial.

En cuanto a la edición anterior, contamos con la implementación del chatbot de Cedrotech, Nina, asistente virtual que comenzó atendiendo al área legal y expandió su actuación al área de recursos humanos. También continuamos el desarrollo de nuestro colector nanomagnético, ahora en alianza con Ecolab y desarrollamos filtros en redes sociales con realidad aumentada para la difusión de nuestra marca. Algunos proyectos de la última edición se han suspendido debido a la pandemia y se espera que en 2021 se reanuden.

Asistente virtual Nexa
Residuos transformados en vapor

En 2020, continuamos nuestra asociación con ZEG, startup brasileña propietaria de una solución innovadora y patentada que transforma residuos sólidos en vapor. La iniciativa busca reducir el uso de combustibles fósiles y los impactos ocasionados por el uso de estos insumos mediante una tecnología que puede reemplazar hasta en un 33% el volumen de gas natural utilizado en la planta de Juiz de Fora, teniendo en cuenta su máxima capacidad teórica de producción de vapor. Durante el año, la empresa contratada inició la construcción de un gasificador de tamaño industrial. Para alimentar estos equipos utilizaremos residuos carbonosos de nuestras unidades en Brasil, que dejan de ir a los rellenos sanitarios. También conectamos este proyecto a otra startup, Coletando, con experiencia en la recogida de residuos urbanos reciclables, con el fin de la economía circular. Se instalarán estaciones de recogida selectiva en la ciudad y en los alrededores de la planta de Juiz de Fora (al principio en el barrio Igrejinha), generando ingresos para los recogedores. Además de una fuente de ingresos para la comunidad, estos residuos en el futuro serán gasificados por ZEG.

Mining lab social
La iniciativa contó con una edición especial durante el año: el Mining Lab Challenge Covid-19, en colaboración con el Instituto Votorantim y Beneficência Portuguesa, para aportar soluciones innovadoras a los retos que surgieron con la pandemia, en un formato ágil y colaborativo. Además de ser los idealizadores, organizamos el reto desde la difusión en el ecosistema de innovación hasta la selección de los ganadores y el seguimiento de la implantación de las soluciones. Los dos proyectos ganadores desarrollaron sus soluciones de salud para tres ciudades, en el interior de los estados de Minas Gerais, Ceará y São Paulo.
CTI Control – La plataforma 3Wings ofrece un enfoque innovador para la gestión hospitalaria de CTI, en el que es posible acompañar en tiempo real los indicadores clínicos, epidemiológicos y la gestión de camas a distancia, gestionar la lista de espera de la CTI y reducir el tiempo y la gestión de costos de las camas en los hospitales. El sistema se instaló en la ciudad de Sobral, en Ceará para la gestión de 182 camas, y en Patos de Minas, en Minas Gerais, para monitorear 31 camas en el hospital de campaña local. El contrato, inicialmente de seis meses, se prorrogó en Patos de Minas, a pedido de la alcaldía, debido a los buenos resultados logrados. En Sobral, la visión integrada y en tiempo real de la situación de las camas en la ciudad ayudaron a la secretaría de la salud municipal a tomar decisiones importantes para el proceso de reapertura de la ciudad.

Aplicación de salud mental – Cíngulo desarrolló una aplicación de sesiones de terapia guiadas para luchar contra el estrés, ayudar a mejorar la autoestima, reducir las inseguridades y la ansiedad y mejorar el estado de ánimo de los profesionales de la salud (y en el futuro puede extenderse a otros profesionales). La aplicación tiene tres interfaces: chatbot, sesiones de video y apoyo emocional con asistencia humana. Inicialmente se puso a disposición para 250 profesionales del sistema de salud de Catanduva, en el interior de São Paulo.

Empleadas de Três Marias
Empleada de Morro Agudo
Proyectos de I&D

Contamos con proyectos de innovación de las ediciones del Mining Lab y Desarrollo (I + D), destacando las siguientes iniciativas, que se encuentran en fase de pruebas:

Concreto – Hemos realizado pruebas industriales que indican un alto potencial de uso de los relaves de la metalurgia de Três Marias en la producción de clínker, insumo para la cadena del cemento. Este proyecto se concibe como una alternativa a mediano plazo para los residuos de la unidad. Se estima un consumo inicial de aproximadamente 100 mil toneladas de residuos al año, un tercio del total producido. Con el tiempo, la iniciativa puede consumir toda la masa almacenada al eliminar pasivos y ofrecer mayor longevidad a las operaciones industriales de Três Marias.
Transformación de residuos de Vazante en producto – Se ha desarrollado una ruta tecnológica, en colaboración con la Universidad de São Paulo – USP y fomento de la Embrapii, para separar la hematita contenida en los residuos frescos (generación actual) de Vazante para su uso en otras industrias, como la siderúrgica. El proyecto también tiene un gran potencial de procesamiento de los relaves almacenados en las presas.
Granito sintético – Proyecto originado en la edición 2018, busca transformar uno de los residuos de la cadena de producción de zinc de Três Marias en un producto vitrocerámico. La iniciativa ya ha pasado su prueba de concepto, y actualmente se encuentra en fase de prueba piloto. Para el año 2021, esperamos pasar a las pruebas industriales. El proyecto contribuye directamente a nuestra meta de reducción de generación de residuos.
Rockmass – También originado en la edición de 2018, tiene como objetivo automatizar las mediciones realizadas en las actividades de minería subterránea. Se encuentra en su segunda versión de producto comercial y está disponible en el mercado para todas las empresas mineras. El desarrollo de este proyecto utilizando Axismapper contribuye a aumentar la seguridad y reducir los costos en las operaciones.

Confirm8 – Ampliación a toda Nexa con la digitalización de checklists de vehículos, análisis preliminares de riesgos, inspección de presas, incidencias ambientales, entre otros puntos en nuestras unidades. Dada la situación de cuarentena, la herramienta también comenzó a utilizarse para verificar la salud de los empleados de Nexa, ayudando a controlar el contagio dentro de las operaciones.

Meantrix – Proyecto de machine learning utilizado en la exploración mineral. En 2020, suministramos datos al sistema y estamos confirmando su eficiencia en la identificación de nuevas áreas potenciales para sondaje en los alrededores de todas nuestras operaciones (Cerro Lindo, Vazante, Morro Agudo y Pasco). Se están definiendo las áreas identificadas por el sistema y en 2021 entrarán en la fase de sondaje.

Industria 4.0
Con el objetivo de ser una compañía cada vez más digital, invertimos en equipos con un alto grado de tecnología incorporada para ayudar a la gestión del negocio. Contamos con un Plan Maestro de Automatización e Información (PDAI) para la transformación digital de nuestras unidades productivas y nuevas unidades, del que destacamos algunos proyectos:

Ore sorter

Tecnología que consiste en la separación en seco por contenido de mineral y estéril, mejorando la eficiencia y reduciendo el costo de la recuperación de metales. En 2020, Nexa consolidó la tecnología de ore sorting en Vazante con un equipo en operación full time y otro equipo más grande en la fase de ingeniería básica que se espera que comience en 2022. El equipo actual instalado en 2018 fue responsable de procesar aproximadamente 150 kt/año de ROM al 7%, aumentando su contenido al 10,8% y eliminando 40 kt/año de estéril, contribuyendo a un incremento en la producción de zinc de 2500 t/año.

Automatización en Vazante

Terminamos la implantación y modernización del sistema de control operativo en la mina subterránea de Vazante, que incluye la automatización de la Fase I de los principales sistemas de ventilación. También completamos la implantación del sistema MES (Manufacturing Execution System), que prevé, entre otras mejoras, la automatización de la dosificación de reactivos en la planta y el control de acceso de personas en las minas. Para el próximo período, tenemos previsto instalar el sistema anticolisión (evolución del sistema de gestión de flotas) y la automatización del sistema de cierre de los chancados.

Empleada de Vazante

Gestión de la flota y operación de mina en Cerro Lindo y Aripuanã

Consolidamos el sistema de gestión de flota y operaciones de mina, conocido como sistema de despacho, en Vazante, y planeamos ponerlo a disposición en Cerro Lindo en 2021. El sistema también forma parte del plan de implementación de Aripuanã. Ayuda a gestionar las actividades que se desarrollan en los equipos y el status de los frentes de operaciones subterráneas, así como el desempeño de los equipos y operadores. La información principal se centraliza en la sala de control de la mina, que se encuentra en la superficie. El sistema también integra toda la información de producción y calidad, con generación automática y en tiempo real de informes de control y planificación de la mina, con aumento de la productividad, el control y la reducción de costos.

Empleados de Juiz de Fora